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在火星上首次发现了一个巨大的液态湖

2019-12-31

国际天文学家团队周三宣布,在火星上首次发现了一个巨大的地下湖,那里还没有发现如此大量的液态水,这是生命发展不可或缺的条件。

根据美国科学杂志发表的一篇文章,该湖位于一层火星冰层下,宽约20公里,暗示红色星球上有更多的水,甚至是生命。

“这里有水,毫无疑问,”该研究的共同作者之一,火星快车任务负责人恩里科弗拉米尼在新闻发布会上说。意大利航天局。

火星现在变冷,沙漠和干旱,但以前是炎热潮湿的,至少有36亿年前是大量液态水和湖泊的家园。

科学家们寻求找到当代的液态水痕迹,这些发现对于揭开遥远过去火星上可能的生命形式的神秘面纱至关重要,甚至可以延续至今。

能够获取水源还可以帮助人类在未来的探索任务中生存到附近的红色星球。

然而,刚刚发现的湖水可能无法饮用。 在恶劣和冰冷的环境中,它位于地表以下1.5公里处。

- “保持安全” -

湖内任何微生物生命形式的存在都有争议。

一些专家对此持怀疑态度,称湖水过冷,含盐,含有大量溶解的盐和矿物质。

温度可能低于纯水的冰点,但由于镁,钙和钠的存在,湖泊可以保持液态。

“这是一个非常范围的发现,可能会加强对红色星球上生物体存在的假设,”澳大利亚天文台的弗雷德沃森说,他没有参与研究。

“然而,我们必须保持谨慎,因为维持液态水所需的盐浓度可能对任何与地球上类似的微生物生命致命,”他补充说。

这一发现是在2003年发射的欧洲航天局火星快车航天器上使用雷达仪器完成的。

该设备被称为火星高级雷达,用于地下和电离层探测(MARSIS),旨在通过在地面和冰帽上发送雷达波来寻找地下水。

MARSIS“然后测量波浪传播并返回探测器的方式,”意大利研究人员在博洛尼亚Istituto Nazionale di Astrofisica的Roberto Orosei指导下进行的这项研究解释说。

后者在2012年5月至2015年12月期间调查了一个名为Planum Austral的地区,该地区位于火星南部的冰盖下。

总共29个系列的雷达采样显示出“与相关雷达信号相比的急剧变化”,这使科学家能够理解湖的轮廓。

“该地区的雷达剖面类似于地球上南极洲和格陵兰岛冰层下面的液态湖泊,表明火星上的这个位置有一个冰下湖泊” ,详细研究。

天文学家说,他们不确定湖的深度,但估计它大约一米。

- 另一个无助的雷达 -

由意大利航天局设计并于2005年发射的火星侦察轨道飞船上的高频雷达尚无法探测到水湖的存在地下。

“很奇怪,SHARAD无法证实这一发现,”德克萨斯州西南研究所空间研究系研究员David Stillman在给法新社的一封电子邮件中问道。

“SHARAD无法穿透这里的冰,没有人理解为什么,”这位美国科学家继续说道,“对这一发现持怀疑态度。”

然而,研究人员希望能够制造出新的产品:如果能够在火星南极探测到液态水的存在,那么可能会在其他地方找到它们。

“这个区域并没有什么特别之处,只是MARSIS雷达对这个位置更敏感,这意味着火星周围的水面下面可能存在类似的水体。” Alan Duffy,澳大利亚斯威本大学副教授。

加拿大宇航员克里斯·哈德菲尔德在Twitter上分享了这个想法:“在地球上,有水的地方,有生命,我们可能并不孤单”。

责任编辑:余钉